Fødselsdag / Geburtstag

IMG_0648Klokken er lidt over fem om morgenen. Det er stadig mørkt, og jeg lister forsigtigt rundt i mit lille hus. Jeg prøver at være så stille som muligt, for det er min tyske roomies fødselsdag, og jeg vil overraske hende med et lille fødselsdagsbord, inden hun skal møde på arbejde.

Jeg får med stort besvær bakset vores bord og to stole udenfor. Her placerer jeg det i det dugvåde græs, spreder min sarong ud som dug og tænder stearinlys. Jeg anretter et fad med cookies og dækker op med kopper og tallerkener.
Jeg havde glemt, at vores hotel er uden strøm indtil klokken 6 om morgenen, så i stedet for te, serverer jeg lunkent vand.

Jeg tænder et nyt lys og holder det frem foran mig i hånden. Hoster lidt for at klargøre stemmen, og så begynder jeg højt at synge ”Happy Birthday to yooooouuu, happy birthday toooo yooouuu!”

Min roomie vågner med et sæt og kigger skræmt på mig.
”What’s going on!?” spørger hun forvirret.
Jeg indser lidt for sent, at man i Tyskland ikke har samme fødselsdagstraditioner som i Danmark. Tina bliver derfor dybt forskrækket, da jeg pludselig vækker hende med høj (og ret skinger) morgensang.
Jeg må stoppe sangen og hurtigt forklare, at det er en dansk fødselsdagstradition. ”But what time is it!?” spørger Tina endnu mere forvirret.
Jeg forklarer, at jeg bliver nødt til at vække hende med sang, så hun får den bedste start på sin fødselsdag. Tina gnider øjnene åbne og smiler skævt til mig.

Jeg fortsætter min sang – først ”Happy Birthday”, derefter ”Frohe Geburtstag”, og så viser jeg hende udenfor, hvor der står cookies og stearinlys.

Det er også en tradition, som Tina ikke kender til – fødselsdagsmorgenbordet. Halvsovende sætter hun sig med tæppet viklet rundt om sig. Hun fortæller mig, at hun overhovedet ikke er vant til at fejre sin fødselsdag – medmindre hendes fødselsdag ligger på en lørdag eller en søndag, så inviterer hun nogen gange familien til frokost.
Jeg undlader at fortælle hende, at jeg tager min egen fødselsdag så alvorligt, så jeg gerne fejrer det i en hel uge op til selve dagen…

IMG_0643På trods af, at Tina er ret overvældet og en smule ukomfortabel ved alt den opmærksomhed, som jeg lægger i hendes fødselsdag, så er hun glad og taknemmelig for min indsats. Mens solen langsomt farver himlen rød, spiser vi cookies, drikker lunkent vand og snakker om forskellene på vores to nabolande og kulturer.